美国人视角|那些在我们国家很正常,别的国家看起却奇怪的事

 新闻资讯     |      2020-07-05 10:19

一般来说,美国人不信任他们的政府、警察部队,有时也不信任他们的军队。我住在加利福尼亚州,那里经常发生野火。通常情况下,紧急救援人员和政府人员能够提前警告附近城镇的居民撤离,但许多居民拒绝撤离,选择留下来自己灭火,或者只是坐等着,希望他们的房子不要被烧毁。有时是因为人们在他们的房子里住了很多年,无法忍受离开,但通常是因为居民们根本不相信当局政府。在美国有一种感觉,政府与普通美国人的日常现实脱节,因此它的警告可以被安全地忽略。如果你仔细观察的话,这种对政府的不尊重在美国生活的许多领域都是明显的。我以前住在田纳西州,很少有一天我看到一个路标被霰弹枪击中,就像上图所示。(奇怪的是,最近我在夏威夷的大岛上,所有的限速标志都被人用枪扫射了。

“你好吗?”这吓坏了很多第一次来这里的游客。美国人通过问一个直接的问题来问候对方——“How are you doing?”或一点点变化,不要期待一个详细的回答。这种事经常发生在我身上。当我走进办公室时,一个同事会抬起头问我:“Andy,你好吗?”我会说:“你好吗?””或“哟!或“你好吗?””作为回应。

我在我读过的几本旅行礼仪书中看到过这一点。在一些国家,手里拿着一口食物走来走去咀嚼,这被认为是很粗鲁的行为,至少是很奇怪的行为。唯一正确的吃饭方式是坐在桌子旁。在美国这种匆忙、工作狂、争先的文化中,边走边吃点东西成了节省时间的简单方法。至少我是这么猜的。但很多其他国家认为这很奇怪。

通常情况下,我是很沙文主义的,但我不得不承认,美国的钱和其他国家的钱比起来是超级蹩脚的。账单几乎都是一样的颜色,一种暗绿色(除了大账单,它现在是一种淡色调的马桶水蓝色)。与此同时,其他国家的钞票大小不一,五颜六色。我以前住在韩国,不仅所有的钞票面额不同的颜色,而且上面有动物和植物的图片,还有人的图片!

沙文主义:传说拿破仑手下的一名士兵尼古拉·沙文(Nicolas Chauvin),他由于获得军功章对拿破仑感恩戴德,对拿破仑以军事力量征服其他民族的政策盲目狂热崇拜,遂自以为优越而鄙视其他国家、民族。今亦用于指狂热自大,极端本位主义者。

想要一个比你脑袋大的汉堡吗?去新泽西州克林顿站的小餐馆里享受吧。想一次吃掉一整只红鲷鱼吗?就像一块蛋糕,旧金山的汤加房间已经为你准备好了。想要一个比萨那么大的煎饼吗?除了德克萨斯,你还能在哪里买到呢?对美国人来说,一顿饭所含的热量相当于一个正常人一天的热量限额并不少见。这也是为什么在美国你可以要求打包带走的盒子和打包袋,因为人们不可能一次吃完所有的糖、盐、脂肪。

在许多文化中,跳过寒暄和礼节直接切入正题几乎是不礼貌的。直接指出问题或错误也是不礼貌的。美国人就是那样。你可以预料到许多美国人会大胆地介入一场谈话、一项情况或一项交易,打破僵局,解决难题,直入主题。

我的父亲就是一个完美的例子。当我还是个孩子的时候,我经常帮他修理我家的汽车。当我犯了错误时,爸爸从不温和地提醒我注意。他非常直率。“你是蠢驴。”“这是错误的。”“不要那样做。这并不是最好的方法,但当出现问题或错误时,它会很快得到纠正。这种直率可能是我们从荷兰人和德国人那里学来的文化特征。

这也有一个很好的理由。首先,美国没有增值税。其次,销售税因州而异,因县而异,甚至因市而异。有些州甚至不征收销售税。对全国范围内的连锁店来说,在他们每一家店铺的价格标签上计算和计算当地的销售税将是非常麻烦和昂贵的。如果你擅长数学,又知道州和地方的销售税,你就可以在脑海里勾勒出某件商品税后的价格。坦白地说,这个数字通常很低,所以它不会抬高物品的价格(除非你买的东西非常昂贵,比如枪、电视或汽车)。

一旦秋天来临,万圣节和感恩节即将到来,你就会在商店里看到它。这个南瓜香料,那个南瓜香料。星巴克将推出南瓜香料饮料,杂货店将摆满南瓜香料煎饼粉、南瓜香料饼干和各种各样的南瓜香料。见鬼,连南瓜味的麦片也不例外。(这听起来很恶心。)显然,这是美国独有的事情。世界上没有人比我们更喜欢南瓜。

在一些国家,看到两个最好的同性朋友手拉着手走在街上并不少见。在其他国家,拥抱和亲吻是完全可以接受的。在美国不是这样!美国人一般都不是感情用事的人。当我们第一次与某人见面时,我们通常会做一个有力的握手。我个人认识一些拥抱的人,他们拒绝和我握手,而是拥抱我,但这让我很不舒服。刚开始的时候,美国是一个非常清教徒式的国家,身体亲密的禁忌正在慢慢瓦解。

还记得我说过美国的每个州和县都可能有自己的销售税吗?对酒类法规也是如此。美国的一些县是“禁酒”县,在那里酒的销售是被严格禁止的。我上次查到的时候,有三个州(田纳西州、堪萨斯州和密西西比州)都是“默认不卖酒”的——这些县必须明确授权酒类销售才能合法。

美国幅员辽阔。纽约到西雅图的距离是2,861.2英里(4,604.65公里)。有了这么开阔的空间,美国人已经习惯了长途旅行、长途驾车、长途乘坐国内飞机,以及各种长途旅行。美国人对周末跳上汽车,开车去两三个小时车程外的城镇或国家公园并不在意。当我告诉我的英国朋友,我和家人曾经开七八个小时的车去拜访住在北加州的祖父母时,他们都大吃一惊。七、八个小时是驱车从南到北穿越英国所需要的时间。

美国很大,由于联邦政府没有其他国家政府所拥有的权力,我们并没有一个真正的国有化的公共交通系统。火车很贵,而且不是很省时。公共汽车对城市是有好处的,但如果你要去一个偏远的地方,通常你唯一的选择就是开车。这就是为什么如此多的美国人拥有汽车,并认为开车去任何地方都无所谓,无论是5小时的车程去看摇滚音乐会,还是5分钟的车程去买半打啤酒。

由于汽车在美国文化中无处不在,而且我们已经习惯了开车去任何地方,所以遇到住在离工作城市至少一小时车程的人并不少见。我曾经住在加州的维克多维尔附近,很多住在那里的人每天都会“下山”(穿过康加山口)到洛杉矶盆地上班,距离至少40英里(45分钟的旅行时间)

我想我不用多说了。在大多数国家,小费已经包含在你的餐厅账单中了。然而,在美国——因为我们喜欢竞争——小费是不加进去的。虽然你不需要付小费,但一般的礼仪规定是,服务一般应该付10%的小费,服务得体应该付15%的小费,服务出色应该付20%或以上的小费。(对于大型聚会,许多餐厅通常会自动在账单中添加18%的小费。)只有当你的服务非常糟糕时,你才应该不给小费就走。这个制度是为了激励服务员给予顾客良好的服务,我经常看到外国人在美国餐馆称赞服务,所以我想这个制度起作用了。

由于美国人不信任政府来管理我们的事务或为我们提供服务(看看美国邮政服务有多烂),我们不希望它将教育或医疗国有化。所以美国的教育和医疗保健,在很大程度上,仍然是私有的。其结果是,美国人支付的税少了,但我们在教育和医疗服务上支付了更高的成本。即使我承认,这些费用有时会高得离谱。我上高中的时候,在离我家不远的地方出了车祸。救护车来接我,把我送到城里的一家医院。全程花了30分钟。光是救护车的费用就高达750美元。

还记得我说过美国曾经是非常清教徒式的吗?在某些方面,它仍然是。我们有一个非常严格的裸体禁忌。大多数欧洲国家在电影和电视节目中完全没有正面裸露的问题;美国人仍然模糊了所有调皮的部分。(这很奇怪,因为我们看到人们的头被炸掉,胳膊被扯断,或者其他形式的无端暴力,都没有问题。)我们的电影分级系统也对诸如“暴力动作”和“威胁”这样模糊的东西发出警告。

对美国人来说,仰起头、张大嘴巴、露出珍珠般洁白的牙齿并开怀大笑一点也不奇怪。一些外国人称之为“马笑”。显然,在其他文化中,这是不体面的,甚至是粗鲁的。我的一个韩国朋友曾经告诉我,古代韩国女性长袍的袖子之所以那么大,那么宽,是因为她们在笑或者说话的时候可以隐藏自己的牙齿。

对于非美国人来说,美国的测量系统令很多人感到困惑。世界大多数国家都使用公制单位。为什么美国现在还不能实施这个计划呢?恐怕我没有答案,只能附和幽默作家戴夫·巴里(Dave Barry)对美国宪法的滑稽改写:“美利坚合众国的公民应该在他们的尸体上采用公制。”